Relevo en Afganistán

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La Jefatura de Tropas de Montaña releva a la Brigada Canarias en Afganistán
El relevo de las tropas españolas destacadas en Afganistán se realizará en varios vuelos, que trasladarán a los militares hasta suelo afgano.


Los integrantes de la Fuerza Española en Afganistán (ASPFOR) XXIX está formada sobre la base de la Jefatura de Tropas de Montaña, con sede en (Jaca), a la que se suman 165 miembros de la Brigada de Infantería Ligera "San Marcial" V.

Los días para la partida se cuentan ya con los dedos de las manos y los integrantes de la Fuerza Española en Afganistán (ASPFOR) XXIX —formada sobre la base de la Jefatura de Tropas de Montaña— han recibido su despedida oficial: fue el 20 de agosto en el acuartelamiento “Azoain” (Pamplona), en un acto presidido por jefe de la Fuerza Terrestre, teniente general José I. Medina.
A esta celebración se unió la del Día de las Unidades de Montaña, razón por la que durante el acto se hizo entrega del diploma de cazador de montaña honorario al reverendo César Magaña, párroco de una localidad navarra.
En el Patio de Armas formaron, junto a los componentes del Regimiento de Cazadores de Montaña (RCZM) “América” nº 66, una compañía del RCZM “Galicia” nº 64 y otra del RCZM “Arapiles” nº 62, y la Música de la Inspección General del Ejército.
En el acuartelamiento también se encontraban los miembros de la Brigada de Infantería Ligera “San Marcial” V —unos 165—, así como los del Batallón de Helicópteros de Maniobra IV —43 militares— y los de la Brigada Logística —unos 150 militares—, desplazados a Pamplona para la fase de concentración y que forman parte del contingente, entre otras unidades.
Esta nueva misión, que dará comienzo a finales del mes de agosto, es la séptima que afronta la Jefatura de Tropas de Montaña en Afganistán.
España tiene desplegados cerca de 1.500 militares en la misión ISAF, de los que unos 1.000 se encuentran en la base de Qala i Naw y el resto en Herat. 
EFE. 24-08-2011

Entrevista a D. César Muro Benayas..

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"El soldado canario es generoso y duro, como lo demuestra en Afganistán"
En una entrevista realizada al Teniente General César Muro Benayas, subraya la importancia militar y geográfica del Archipiélago, así como la preparación y disposición de las tropas canarias para emprender misiones en el exterior.


P- ¿Qué supone para usted a nivel personal y en su carrera el acceso al Mando de Canarias?
R- Supone alcanzar un nivel de responsabilidad en las Fuerzas Armadas casi imposible de conseguir. Además, ser promovido al empleo de Teniente General y destinado a Canarias supone el sueño de un oficial.

P- ¿Cuáles son sus objetivos al frente del Mando?
R- Que las Unidades que están bajo mi Mando estén lo mejor preparadas para los mayores riesgos. Hay que ser muy celoso en la preparación y especializarse cada día más.

P- En su toma de posesión hizo especial hincapié en la labor de organización del apoyo a los enviados en misiones en el exterior, fundamentalmente Afganistán. ¿A qué se refería?
R- Como dije en mi toma de posesión, mi primera preocupación es el seguimiento y apoyo a mis soldados que están desplegados en misiones en el exterior, y también a sus familiares. Estoy convencido de que la moral de las tropas, cuando están desplegadas en el exterior, comienza en casa.

P- Usted ha participado en varias misiones en el extranjero. ¿Qué visión se tiene a día de hoy de las tropas avanzadas españolas por parte de otras naciones?
R- A los soldados españoles, cuando participan en misiones en el exterior, se les admira por su entrega en el cumplimiento de la misión encomendada, su marcada disciplina y generosidad con los demás.

P- ¿Qué valoración hace del valor estratégico del Mando de Canarias?
R- Desde siempre Canarias ha tenido una situación geoestratégica importante. Canarias ha sido, y seguirá siendo, una plataforma para América del Sur y África. Ahí radica su importancia.

P- ¿Cómo se plantea la coordinación con el Mando Aéreo y la Zona Marítima, de qué manera quiere canalizar las relaciones con estos dos estamentos?
R- Las relaciones del Mando de Canarias con el Ejército del Aire y la Armada, en Canarias, siempre han sido buenas y fluidas. Mi intención es mantenerlas y, si es posible, mejorarlas y reforzarlas.

P- ¿Qué grado de preparación tienen las tropas en Canarias, en especial de cara a misiones en el exterior?
R- La preparación de las unidades del Mando de Canarias es muy buena. Están instruidas y capacitadas para ser empleadas en cualquier momento.

P- Usted define que un soldado ha de ser, para empezar, un ciudadano modelo. ¿Podría desarrollar esta idea y el significado que tiene para usted?
R- Un soldado debe ser espejo donde mirarse la ciudadanía. En general, ejemplar en el cumplimiento de los deberes como ciudadano y, en particular, en el comportamiento ante la salud pública, igualdad de género, protección medioambiental, respeto a las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado y cumplimiento de la normativa de circulación de vehículos.

P- Por su experiencia, ¿hay algún tipo de rasgo que caracterice al soldado canario?
R- Como comprenderá, todavía es pronto para que pueda realizar una valoración con fundamento sobre el soldado canario; pero por referencias que tengo, el soldado canario es duro física y mentalmente, como lo están demostrando en Afganistán, además de ser un ejemplo de sacrificio y generosidad.

P- ¿Cuántas unidades están a su mando y qué tropas coordina exactamente?
R- Las unidades que pertenecen al Mando de Canarias son del Ejército de Tierra, pertenecen a la Fuerza y están desplegadas en el Archipiélago Canario. En concreto, la Brigada de Infantería Ligera Canarias XVI, el Regimiento de Artillería Antiaérea nº 94 y el Batallón de Helicópteros de Maniobra VI dependen de mí orgánicamente. Y en asuntos institucionales, todas las unidades de las Fuerzas Armadas en el Archipiélago.

P- ¿En qué medida afecta la crisis al Ejército y cómo se adapta éste a la situación económica reinante?
R- Nos afecta como a todas las instituciones del Estado; y nos adaptamos marcando prioridades en el gasto.

P- Ha comentado usted que la defensa de Canarias está plenamente garantizada. Pero, ¿hay algún tipo de riesgo o actividad específicos sobre las que se mantenga una especial vigilancia por parte del Ejército?
R- No se perciben riesgos ni amenazas definidas. Por lo tanto, no se mantiene una atención especial sobre ningún asunto en particular.

P- ¿Qué valoración estima que tiene el estamento militar en la sociedad española y particularmente en la canaria?
R- Recientemente se ha hecho pública una encuesta en la que aparecen las Fuerzas Armadas como una institución muy valorada por la sociedad española. La canaria, en particular, también tiene en alta estima a las Fuerzas Armadas.

P- ¿Qué podría decir de su antecesor, que pasa a la Fuerza Terrestre?
R- Es un hombre extraordinario, con una gran experiencia en mando de unidades. Mi trabajo al frente del Mando de Canarias será una continuación del suyo.

P- Lleva muy poco tiempo, pero, ¿cómo ha sido la toma de contacto para usted con la sociedad canaria?
R- Estoy percibiendo que la relación es muy buena. Se nota cariño y respeto. Es un orgullo pertenecer a la sociedad canaria.

P- ¿Le gustaría transmitir algún tipo de mensaje a la sociedad insular?
R- Las gracias y mi más abierta predisposición a colaborar con ella donde se nos demande. 

G. CABRERA
LAS PALMAS DE GRAN CANARIA
NOTICIA: http://www.laprovincia.es/canarias/2011/08/07/soldado-canario-generoso-duro-demuestra-afganistan/392280.html

El diario perdido del «Enola Gay»

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RECORDANDO LA HISTORIA:


NO FUERON «¡Dios mío, qué hemos hecho!» las primeras palabras que exclamó el copiloto Lewis, autor del diario, sino otras políticamente incorrectas: «¡Guau, menudo pepinazo!».
GORDON THOMAS.
Coronel Paul Tibbets
Con la gorra de oficial ladeada y su chaqueta de cuero, Robert Lewis era la viva imagen de un veterano piloto de bombarderos americano de la Segunda Guerra Mundial. Pero aquella noche del 6 de agosto de 1945, Lewis pilotaba su primera misión de combate a los mandos del Enola Gay, un bombardero B-29. El coronel Paul Tibbets era el comandante de la misión. Tibbets, nacido en Illinois en 1915, voló por primera vez en un avión a los 12 años, cuando desde un biplano participó en una distribución de caramelos sobre una multitud en el hipódromo de Hialeah, cerca de Miami (Florida). Como adolescente, Tibbet estudió en la Academia Militar del Oeste y en 1937 ingresó como cadete en el Cuerpo Aéreo del Ejército en Kentucky. Un año más tarde ganó sus alas como piloto, Lewis era su copiloto y ambos volaban hacia los libros de Historia. De carácter y temperamento distintos, fueron seleccionados de entre todos los pilotos de las Fuerzas Aéreas de EEUU para la misión más crucial de la contienda.
Durante tres años, centenares de científicos e ingenieros habían trabajado bajo el más estricto secreto en Los Alamos, en el desierto de Nuevo México, para construir la bomba atómica. Los 12 miembros de la tripulación del Enola Gay, tras un año ensayando el lanzamiento de la bomba, volaron en su B-29 rumbo al Pacífico, a la isla de Tinian. Aislados de todo contacto con el exterior, aguardaron durante semanas a que llegaran las órdenes de la misión. Ocurrió poco antes del despegue. Entonces lo supieron: el objetivo era Hiroshima.
Pero antes de que Tibbets partiera hacia su misión, el comandante en jefe del Pacífico le dio otra orden directa: «A fin de proteger el secreto de la bomba, ninguno de nosotros podía ser capturado vivo», explicaría Tibbets años más tarde. Le entregaron un paquete con cápsulas de cianuro. Si el avión era derribado, ordenaría a su tripulación ingerir las cápsulas. Si alguien se negaba, le ejecutaría en el acto. Poco antes del despegue, Tibbets le contó a Lewis el asunto de las cápsulas. Como respuesta, Lewis extrajo una caja de condones de su chaqueta de piloto. A Tibbets no le hizo ninguna gracia.  Tibbets era un joven muy serio de 29 años, que veía en Lewis a «un donjuán, a un mujeriego, aunque reconozco que era un gran piloto». Al principio, los dos aviadores se convirtieron en estrechos amigos, unidos por la pasión de volar. Pero las arriesgadas locuras de Lewis, conocido como el Irlandés Indomable, provocaron que Tibbets, quien lo había seleccionado para la misión, le reprendiera en más de una ocasión. Al decir del jefe, «Bob tenía 24 años pero aparentaba 14. Rompía todas las reglas. Una vez tomó prestado un avión para acudir a una boda. Le gustaba la fiesta hasta el amanecer». El propio Lewis terminaría admitiendo que Tibbets tenía razón. «Es verdad. Pero al final, me dijo que seguía siendo el mejor piloto que tenía».
La tensión entre los dos pilotos se caldeó horas antes del despegue hacia Hiroshima. 
El avión seleccionado para lanzar la bomba era el de Lewis, pero como Tibbets era el comandante de la misión, Lewis sólo sería el copiloto. Sin su conocimiento, Tibbets ordenó que pintaran el nombre de su madre, Enola Gay, sobre el fuselaje.Cuando Lewis lo vio, estalló. «Irrumpí en el despacho de Tibbets y le pregunté a qué demonios jugaba. Era mi avión y debería ser yo quien escogiera el nombre. Tibbets parecía avergonzado». Más tarde, Tibbets lo negó: «Me daba igual lo que pensara». Ambos no se dirigieron la palabra durante el chequeo de instrumentos previo a la salida. Cuando el B-29 despegó, su peso era de 66.600 kg (incluyendo 31.500 litros de queroseno). «Recuerdo que Lewis estaba inquieto. Por eso no le dije que iba a mantener el avión sobre la pista para obtener la mayor velocidad posible», diría años después Tibbets.
Lewis evocaba así el momento: «Ibamos con mucho sobrepeso. Mientras rodábamos en la oscuridad, sabía que nos estábamos quedando sin pista. Le grité a Tibbets: "Va demasiado pesado, sube el morro, ¡Ahora!"». Tibbets le ignoró y Lewis intentó coger los mandos.«¡No los toques!», le ordenó Tibbets. Ambos sabían que al final de la pista había un acantilado. Finalmente, el Enola Gay se elevó lentamente hacia el cielo nocturno. Varias horas más tarde se aproximaban a Hiroshima. Ninguno de los dos pilotos había intercambiado palabra. Lewis pasó el tiempo escribiendo en un cuaderno. Al final, Tibbets le preguntó qué demonios hacía. «Escribiendo mis memorias», fue la respuesta. «No puedes hacer eso», le dijo Tibbets. Lewis se encogió de hombros y continuó escribiendo. En 1971 Lewis vendió su diario por 37.000 dólares. Hoy día, nadie sabe quién es su propietario, y su valor podría superar el medio millón de dólares. Antes de vender el original, Lewis hizo una copia. Me lo mostró en su casa de Nueva Jersey. El diario contiene detalles fascinantes de los preparativos del ataque:

«El Viejo toro (Tibbets) muestra señales de haber tenido un día duro. Se merece una cabezadita». «04.25. Me pasa los controles del avión».«07.24. Tibbets conecta el intercomunicador para hablar con la tripulación. Sólo dice dos palabras: "Es Hiroshima"». «08.14.El coronel nos ordena que nos coloquemos las gafas especiales Polaroid contra el fogonazo». «08.15, las compuertas del compartimento de bombas del Enola Gay se abrieron y la primera bomba atómica se libera del anclaje». Lewis prosiguió con sus anotaciones: «08.16. A los 43 segundos del lanzamiento y tras casi seis millas de caída, la bomba detonó sobre Hiroshima.
EL HONGO DESDE EL CIELO
Nube de hongo sobre Hiroshima
después de haber soltado la bomba Little Boy.
Según su testimonio escrito, «un punto de luz purpúrea se expande hasta convertirse en una enorme y cegadora bola de fuego. La temperatura del núcleo es de 50 millones de grados. A bordo del avión, nadie dice nada. Casi podía saborear el fulgor de la explosión, tenía el sabor del plomo». «La cabina de vuelo se iluminó con una extraña luz. Era como asomarse al infierno. A continuación llegó la onda de choque, una masa de aire tan comprimida que parecía sólido». «Cuando la onda de choque alcanzó el avión, Tibbets y yo nos aferramos a los mandos. El Viejo toro nos llevó a la máxima altura. El hongo alcanza una milla de altura y su base es un caldero burbujeante, un hervidero de llamas. La ciudad debe de estar debajo de eso. Dios mío, ¿Qué hemos hecho?». Años después, Lewis me confesaría que en realidad sus primeras palabras fueron: «¡Guau, menudo pepinazo!».
Cuando el Enola Gay regresó a la base y Tibbets leyó lo que su copiloto había escrito, el Viejo Toro le dijo que lo cambiara por algo más apropiado, y acto seguido entregó las píldoras de cianuro al oficial médico en tierra. Cuando la tripulación regresó a EEUU, no fue como héroes, fueron criticados e incluso amenazados de muerte. Lewis tiró su caja de condones por el váter y con el dinero de la venta de su diario pagó el mármol con el que comenzó a esculpir temas religiosos. Su escultura más célebre es una nube de hongo: «El viento divino sobre Hiroshima».
Para Lewis la bomba «sólo fue otro trabajo más. Hicimos de este mundo un lugar más seguro. Desde entonces nadie ha osado lanzar otra bomba atómica. Desearía ser recordado como el hombre que contribuyó a hacerlo posible».
Paul Tibbets (en el centro, sosteniendo un avión) en el año 2004
Robert Lewis, falleció el domingo 19 de junio de 1983, en su domicilio de Virginia (EE UU) a los 65 años de edad. Lewis, que nunca manifestó ninguna clase de remordimiento por haber participado en la tristemente famosa misión, era desde hacía varios años gerente de una fábrica de dulces.


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Bomba Atómica...66 Aniversario

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A las 8.15 horas, un bombardero B-29 estadounidense, el "Enola Gay", lanza una bomba nuclear sobre la ciudad japonesa de Hiroshima.
El artefacto, bautizado como ‘Little Boy’, explota a unos metros de la superficie para provocar mayor devastación. “Una columna de humo asciende rápidamente. Su centro muestra un terrible color rojo. Todo es pura turbulencia. Los incendios se extienden por todas partes como llamas que surgiesen de un enorme lecho de brasas”. Así describe el artillero Bob Caron la explosión vista desde el avión que ha inaugurado la era atómica. Una única deflagración causa 70.000 muertos en el acto. Es el 6 de agosto de 1945. Tres días más tarde la ciudad de Nagasaki es aniquilada de idéntica forma. Las consecuencias fueron casi inimaginables: el estallido nuclear produce el triple del daño de la explosión, una onda de calor que llega hasta 3 mil grados centígrados y radiaciones mortales inmediatas o a largo plazo.Tras este segundo bombardeo y la amenaza de que la tercera bomba sería lanzada en una Tokio ya semidestruida, Japón se rindió por decisión del emperador Hirohito el 15 de agosto de 1945. Miles de nipones se suicidaron por el deshonor. Paul Tibbets falleció a los 92 años en Ohio, Estados Unidos. El mundo ya no será igual.
Se cumplen 66 años de aquellos trágicos días. Los brutales ataques sobre ambas ciudades niponas fueron el resultado de uno los mayores programas secretos científicos de la historia: el 'proyecto Manhattan'.Durante años, algunas de las mentes más brillantes y privilegiadas del planeta, entre ellas Premios Nobel de física, participaron en la investigación y desarrollo del arma atómica de Estados Unidos.
En agosto de 1939 el gran Albert Einstein escribió una carta al presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt en la que le informaba de los avances sobre la fisión de Alemania y le animaba a desarrollar un programa nuclear. “Es concebible -pienso que inevitable- que pueden ser construidas bombas de un nuevo tipo extremadamente poderosas”, afirmaba en la misiva. En el fondo se escondía el miedo de que los nazis pudieran fabricar el arma atómica. Años más tarde, Einstein se arrepentiría de ese acto al comprobar la devastación generada con dichas bombas: “Debería quemarme los dedos con los que escribí aquella primera carta”.Pese al escrito de tan insigne figura, no fue hasta el ataque sobre Pearl Harbor y la entrada en la Segunda Guerra Mundial de Estados Unidos cuando el programa nuclear se desarrollara con fuerza. Al frente del proyecto se coloca en octubre de 1942 el físico Robert Oppenheimer, aunque el responsable militar es el general Leslie R. Groves. La operación estaría coordinada desde el Laboratorio Nacional de los Álamos (Nuevo México) construido para la ocasión. Entre los más estrechos colaboradores de Oppenheimer se encuentra el premio Nobel de física Enrico Fermi, o Edward Teller, un científico de origen judío que huyó de Alemania tras la llegada de Hitler.
Incendiar la atmósfera
El desarrollo del programa no estuvo exento de peligros. Una de las principales incógnitas radicaba sobre los efectos de tan potente arma. Se llegó a pensar que podría incendiar la atmósfera al provocar una reacción del hidrógeno, lo que retrasó el proyecto. Finalmente, nuevos cálculos descartaron esa opción.
EE UU no era el único país que trataba de desarrollar un arma atómica. El ‘programa Uranio’ de los nazis también perseguía la fabricación de la bomba nuclear. Groves destinó parte de los recursos del proyecto en recabar información sobre los avances alemanes en el terreno. Varios científicos que trabajaban para el Reich fueron secuestrados.
El día D para Oppenheimer y su equipo llegó el 16 de julio de 1945. Fue la fecha para realizar la primera prueba, denominada ‘Trinity’. El lugar escogido fue el desierto 'Jornada del Muerto', un lugar remoto del Estado de Nuevo México. Mejor nombre imposible. La energía liberada durante la explosión equivalió a 19.000 toneladas de TNT. El equipo del proyecto observó a nueve kilómetros de distancia cómo la densa nube se elevaba hasta componer el característico hongo en el cielo.El éxito de la prueba permitió el lanzamiento de las bombas sobre Hiroshima y Nagasaki apenas dos semanas después. En la actualidad, los habitantes de ambas ciudades niponas todavía conviven con los problemas de la radiactividad desatada en aquellos ataques. Mientras tanto, los arsenales de Estados Unidos y Rusia cuentan con miles de cabezas nucleares muchos más potentes que las lanzadas hace 66 años sobre Japón.


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Imágenes de la Bomba Atómica
Noticia:
http://www.elcorreo.com/vizcaya/20110806/mas-actualidad/mundo/proyecto-manhattan-genesis-bomba-201108061228.html

Un cohete talibán mata 38 soldados americanos...

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Un total de 38 soldados, la mayoría norteamericanos y algún afgano, han perdido la vida hoy sábado al ser derribado por un cohete talibán el helicóptero Chinook que les transportaba durante una operación militar contra un complejo insurgente sobre la provincia de Wardak (este del país) según confirmó el presidente afgano, Hamid Karzai, quien aseguró que eran 31 soldados estadounidenses y siete soldados afganos.
Por tanto, se trata de uno de los ataques insurgentes con mayor número de soldados fallecidos desde el inicio en 2001 del conflicto en el país centroasiático. De momento no se ha divulgado la nacionalidad de los soldados muertos, pero la mayoría de las operaciones de la zona están bajo supervisión del Ejército estadounidense.


Ocho islamistas también perdieron la vida en la operación
Los talibán ya han asumido la responsabilidad del derribo del helicóptero, según informó el habitual portavoz del grupo, Zabiulá Muyahid, que ha tenido lugar en el transcurso de una operación conjunta de fuerzas interncionales y afganas contra un reducto insurgente en el valle del Tangi, justo al oeste de Kabul. «Los últimos informes que hemos recibido detallan que varios soldados estadounidenses se encuentran realizando operaciones de búsqueda entre los restos del helicóptero», informó.
También existen informaciones conflictivas en relación al momento del suceso. Según el portavoz talibán, el helicóptero fue derribado a las 23.00 h. de la noche del viernes, hora local. Muyahid indicó que ocho insurgentes perdieron la vida en la operación durante la que tuvo lugar el derribo del helicóptero. Las fuerzas de seguridad afganas, por su parte, informaron de que la operación comenzó en torno a las 01.00 de la madrugada de hoy, contra un complejo talibán en el poblado de Jaw-e-mekh Zareen, también en el valle del Tangi.


Noticia: http://www.abc.es/20110806/internacional/abci-helicoptero-otan-afganistan-201108060850.html

La de este año es la edición número 66 de la Bajada de la Virgen de las Nieves y se celebra entre el 3 de julio y el 5 de agosto.
La Bajada surge por una disposición eclesiástica dictada en 1676 por el obispo Bartolomé García Jiménez , por la que la imagen descendía desde su santuario a la capital, a fin de que la virgen intercediera para acabar con una feroz y prolongada sequía. Al comprobar la fuerza del fervor popular, el prelado resolvió que la bajada se repitiese cada cinco años, a partir de 1680, y éste fue el origen de las Fiestas Lustrales de La Palma. La virgen ya había hecho idéntico recorrido en fechas anteriores, como en las sequías de 1630, 1631 y 1632, la erupción del Volcán Martín (1646) y la plaga de langostas de 1659.
En 1850, la fiesta se traslada al segundo sábado después de la Pascua de Resurrección, dejando a elección de los párrocos el tiempo de estancia en la capital, así como la manera en que la imagen debía regresar a su santuario. Ya en el siglo XX, se trasladó al mes de junio y, por último, en 1975, se fijó en las dos primeras semanas de julio.
Las Fiestas Lustrales de La Palma fueron declaradas de interés turístico nacional en 1965 y la imagen de Nuestra Señora de Las Nieves, coronada canónicamente el 22 de junio de 1930. Su patronazgo sobre todos los palmeros fue reconocido por Pío XII el 13 de noviembre de 1952. Ostenta el título de alcaldesa honoraria perpetua de Santa Cruz de La Palma (1942), Los Llanos de Aridane (1964), Fuencaliente de La Palma (1982), Breña Baja (1966) y Breña Alta (1999).


Tradiciones
El último domingo de junio, los romeros -ataviados con los trajes tradicionales de la isla- bajan desde el santuario del monte y por el camino del Planto las 42 piezas de plata que componen el trono de la Virgen, entregándoles en la iglesia de El Salvador, refugio de la imagen durante su estancia en la ciudad. Con la bajada del trono comienza en Santa Cruz de La Palma la Semana Chica, en la que se celebran actos como la Pandorga, un desfile nocturno de faroles de papel con luz de velas de múltiples colores y formas (estrellas, dragones, automóviles...) que, llevados por niños, recorren el centro de la ciudad a los sones de la banda de música.
En la Semana Grande de la Bajada de la Virgen, que comienza el segundo domingo de julio, intervienen los mascarones (gigantes y cabezudos), que simbolizan personajes como la bruja, la luna de Valencia y el Biscuit. El miércoles es el día destinado al Minué o Danza del siglo XVIII, que sustituye a la Danza de Niños desde 1945. Se interpreta con música diferente cada año, compuesta por el palmero y primer Diputado del Común de Canarias (el equivalente autonómico al Defensor del Pueblo), Luis Cobiella Cuevas

La más antigua noticia que se conoce, por ahora, de la Danza de los Enanos en Santa Cruz de La Palma data de 1833.
Manuel Díaz (1774-1863), sacerdote de la parroquia de El Salvador, hombre liberal para su época y amante de las artes y las fiestas populares, hizo caretas de papel para esta danza. En este siglo, Félix Martín Pérez, profesor de la Escuela de Artes y Oficios de Santa Cruz de La Palma, usó este mismo material hasta las últimas ediciones, en que se ha empezado a utilizar la fibra de plástico.
A partir del año 1885, también forma parte de la fiesta la representación del Diálogo entre el castillo y la nave, con texto original de Antonio Rodríguez López. En 1905, Miguel Salazar, comerciante y responsable de la danza, idea e incorpora la transformación de hombres a enanos. En la primera parte del acto, los danzantes representan cualquier personaje (monjes, japoneses, marinos, astrónomos, peregrinos, viejos, estudiantes, frailes, dominicos, atenienses...), mientras bailan y cantan, variando la letra y la música en cada edición.
La polka que acompaña la Danza de los Enanos en la segunda parte es, desde 1925, siempre la misma y fue creada por el compositor palmero Domingo Santos Rodríguez. En tan sólo unos segundos, los danzantes se transforman en enanos, al tiempo que inician un baile rápido al ritmo de la banda de música municipal de San Miguel. De la plaza de Santo Domingo, la comitiva de enanos se traslada a las calles de Santa Cruz de La Palma, donde continúan bailando durante toda la noche, hasta que los primeros rayos del sol de naciente se reflejan en los mástiles del barco de la Virgen, en La Alameda, el último de sus escenarios, hasta dentro de cinco años.
En esa misma semana, el jueves, se interpreta la Danza de los Enanos, sin duda el número fuerte de la fiesta, cuyo origen, según el investigador palmero Alberto José Fernández García, se remonta a las celebraciones del Corpus Christi.

A LA VIRGEN DE LAS NIEVES EN SU DÍA
En este día de jubiloso encanto
La Palma entera te venera, Gran Señora
entre salmos y ruegos contemplando 
las onduladas filigranas de tu manto

Señora de amaneceres azulados
de perfumes y brisa mañanera
dame tu mano, Amante Peregrina
guía mis pasos desde el alba hasta el ocaso

Señora de rostro que acaricia
donde la espuma dejó su suave rose,
donde una flor esperanzada crece
donde guardo los sueños de mi infancia

Es tu mirada Señora, mi horizonte.
Yo quisiera ser luz en tu mirada,
Jardín florido para adornar tus andas,
ser velero navegando en tu regazo

Quisiera poseer mil corazones
mil soles, mil luceros, el universo entero,
de las montañas sus flores y sus frondas
de la vid el brillo del verano
de los barrancos el silbo mañanero
para ponerlos a tus pies Señora
con el calor estrecho de un abrazo.


RELACIONADAS:
http://www.bajadadelavirgen.es/fotos.cfm
http://www.bajadadelavirgen.es/documentos/DIALOGO.pdf
http://www.bajadadelavirgen.es.
http://domingocabreraperez.blogspot.com/2011/05/gigantes-y-cabezudos.html
http://www.rtvc.es/noticias/la-palma-rinde-tributo-a-la-virgen-de-las-nieves-74877.aspx


FIESTAS LOCALES PROPIAS DE LOS MUNICIPIOS DE LA COMUNIDAD AUTÓNOMA DE CANARIAS PARA EL AÑO 2011:
http://www.fotosdegrancanaria.com/2011fiestaslocales.htm
http://www.laguiadegrancanaria.com/ocio/fiestas.php

"Crisis" en la Guardia Civil....

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El GAR se queda sin gente. La unidad de élite de la Guardia Civil sufre una pérdida continuada de efectivos por falta de voluntarios.
Las unidades de la Guardia Civil especializadas en la lucha antiterrorista han visto reducir considerablemente su tamaño en los últimos años. Especialmente preocupante en la situación del GAR, donde no ha habido repuestos para los cientos de agentes que han salido. Según ha sabido El Confidencial Digital, el ministerio del Interior está encontrando importantes problemas para cubrir las vacantes que han quedado libres en el Grupo de Acción Rápida durante los últimos años, debido a la salida de los agentes mayores de 36 años y la falta de nuevos guardias civiles dispuestos a sustituirles.
Las fuentes consultadas por este diario explican que desde 2009 la unidad ha experimentado un descenso espectacular de sus efectivos: “En el GAR no quedan ya ni 300 hombres, pese a que hace poco contábamos con más de 400, repartidos en cuatro compañías en las tres provincias vascas y en Navarra”.
Voces autorizadas de la Guardia Civil afirman que “la vida laboral en la unidad es demasiado corta, ya que los agentes son obligados a buscar otro puesto muy pronto. Sin embargo, las nuevas generaciones no quieren entrar en la lucha antiterrorista y ahí se produce un déficit de personal que ha perjudicado al GAR”. Las mismas fuentes apuntan a “la falta de incentivos” como el principal motivo para que Interior no encuentre sustitutos a los agentes salientes: “Las nuevas generaciones no vienen con la vocación que existía antes por ingresar en el GAR para luchar contra el terrorismo, quizá por la situación actual de ETA. Además, el sueldo de 2.100 euros también lo pueden obtener acudiendo a otros destinos, menos peligrosos”.


De 4.000 candidatos a 200 como máximo


Desde la Benemérita recuerdan que “antes se traía gente directamente de las academias, que contaban con una media de 4.000 nuevos agentes de cada nueva hornada”. Sin embargo, la cifra se ha reducido de forma drástica, y en la actualidad “sólo salen 200 guardias civiles por promoción”.
La falta de candidatos ha provocado situaciones nunca vistas en la Benemérita: “Hace unos meses, se convocaron las pruebas para 15 puestos vacantes en el Grupo Rural de Seguridad, y sólo se presentaron 10 agentes”.
Para solucionar este déficit de efectivos, las fuentes consultadas por ECD afirman que “se está estudiando ampliar la edad límite para pertenecer al GAR, siempre y cuando los agentes superen las pruebas físicas”.


Noticia: http://www.elconfidencialdigital.com/Articulo.aspx?IdObjeto=29596

Críticas al Grupo Militar de Alta Montaña....

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Mientras los militares del Grupo Militar de Alta Montaña (GMAM) exponen sus vidas para conseguir su objetivo, en España la noticia de su operación ha conllevado una serie de críticas por parte de un sector de la opinión pública que estima un gasto innecesario este tipo de actividades. Si bien se podría pensar que se trata de una actividad meramente deportiva, de un grupo de alpinistas que "utilizan" esta oportunidad de Defensa para practicar un hobby, cabe destacar algunos aspectos de sus expediciones que son de gran valor para nuestras Fuerzas Armadas.
Así, se puede hablar de la importancia de sus resultados en cuanto al mando y control. Al tener un alto grado de disponibilidad, los militares del Grupo pueden informar sobre zonas de misión donde anteriormente han desarrollado sus actividades, tales como Afganistán, Cachemira, India, Irán,  Nepal,  y Paquistán, entre otros. "También podemos informar,  entrenar y desplegar al personal relacionado con la Campaña Antártica española", exponía el comandante Fernando Yarto a este medio. Asesorar y apoyar actividades de organizaciones gubernamentales, como el Centro Nacional de Inteligencia, en áreas montañosas de alto interés para la Defensa Nacional (Norte de África, Atlas, región montañosa del Rif, etc.) es otra de las ventajas de su trabajo.

Además, sus entrenamientos y mantenimiento físico les permiten activar un equipo operativo o grupo, para efectuar reconocimientos especiales en superficie en zonas operativas; así como colaborar y apoyar al personal del Mando de Operaciones Especiales del Ejército en el cumplimiento de sus misiones específicas y en infiltraciones terrestres planeadas en zonas donde el GMAM ha estado desplegado previamente.
Por otro lado, desde el GMAM especifican que tienen la posibilidad de apoyar el ciclo de inteligencia a nivel estratégico, operacional y táctico. "Además de asesorar sobre las capacidades técnicas y operativas de fuerzas y tropas de montaña de potenciales adversarios militares", añadía el comandante Fernando Yarto.
Los militares del Grupo sobre todo tienen la capacidad de instruir a personal de tropas de montaña y operaciones especiales en técnicas específicas de alta montaña y climatología extrema. Otra de sus posibles funciones es la de seleccionar, formar y cualificar al cuadro de profesores permanente del Departamento de Montaña de la EMMOE y participar en la evaluación de unidades de Tropas de Montaña.

Como toda instrucción y adiestramiento, además de los ejercicios tácticos y de despliegue, incluyen prácticas de armamento, vehículos y materiales en diferentes escenarios. En lo que se refiere a los escenarios de orografía más difícil, los militares que participan en las actividades del GMAM son capaces de realizar esas prácticas en ese tipo de áreas y de esta forma obtener lecciones aprendidas.

En cuanto a su aportación a los aspectos logísticos, los militares del GMAM también pueden aportar su granito de arena en este ámbito. Sus capacidades les permiten estabilizar bajas y  proporcionar tratamiento médico limitado, actuar aisladamente en áreas prohibidas y hostiles con un mínimo apoyo logístico. Gracias a sus conocimientos en alta montaña, una unidad del GMAM podría apoyar el despliegue de los Escalones Médicos Avanzados (EMAT) en zona de operaciones.
Asimismo, para poder pasar las largas temporadas en altas alturas, los militares del Grupo tienen conocimientos sobre tratamiento de enfermedades y síntomas específicos de climatología extrema, como el Mal Agudo de Montaña (MAM), edemas pulmonares y cerebrales. Por ello, podrían asesorar y aportar conocimientos sobre estas patologías, y sobre enfermedades epidérmicas de zonas específicas en los que ellos han desarrollado algún proyecto.


Capacidad de despliegue en operaciones conjunto-combinadas
Otra ventaja de las características de los militares de este grupo "especial" del Ejército es que pertenecen a diferentes unidades, por lo que su formación es más amplia que la de montaña. Desde el punto de vista castrense, si se le añade el dominio de la legua de trabajo OTAN (inglés), imprescindible para moverse por las países en los que han llevado a cabo expediciones, les capacita para desplegarse y operar con una base operativa avanzada en áreas geográficas terrestres de alta montaña o de climatología de frío extremo. Dicha base estaría integrada en una estructura de mando superior terrestre o en una estructura de mando específica, para el planeamiento y conducción de operaciones militares.

A pesar de ser una unidad del Ejército de Tierra, al pertenecer al Ministerio de Defensa y gracias a sus características específicas, el GMAM puede colaborar con el Ejército del Aire y la Armada:


Operaciones Aéreas
. Apoyar a equipos de conducción aeroterrestre en inserciones terrestres en zonas de alta montaña o de climatología extrema en frío.
. Participar en operaciones en apoyo al desembarco aéreo del  Escuadrón de Apoyo al Despliegue Aéreo (EADA), concretamente en el asesoramiento de áreas concretas (Afganistán, Uzbekistán, Kazajistán, etc.) y activación de redes de apoyo locales.
. Apoyar a los equipos responsables del guiado terminal de municiones de precisión de aviación (LTD) en su escenario de actuación.

Operaciones Navales
. Asesorar y apoyar al buque oceanográfico "Hespérides" en sus travesías antárticas.

. Colaborar con equipos de la Unidad de Operaciones Especiales de la Armada en acciones a efectuar en zonas de alta montaña o climatología extrema en frío.
Unidad de Operaciones Especiales

. Adiestramiento en climatología extrema y supervivencia en áreas glaciares árticas y antárticas a tripulaciones de buques de la Armada.


Ayuda humanitaria de emergencia
"Nuestras experiencias adquiridas en la expediciones nos hacen capaces de alcanzar con rapidez, informar y actuar en lugares remotos donde se hayan producido desastres naturales o en escenarios de crisis", afirmaba el comandante Yarto. Estas situaciones de emergencia pueden darse en cualquier zona, incluso de difícil acceso. Por eso, los montañeros del Grupo serían las personas idóneas para habilitar itinerarios de acceso a otras capacidades civiles o militares, así como para dirigir y trasladar a personal especialista (sanitarios, ingenieros en telecomunicaciones,.) y llevar a cabo tareas de salvamento en condiciones extremas.


Experiencias en alta montaña para las investigaciones científico-médicas
Una vez explicado el trabajo del Grupo Militar de Alta Montaña en el ámbito militar y deportivo, sus posibilidades se abren a la colaboración con las autoridades civiles. En la gran mayoría de sus expediciones, además de buscar logros deportivos, estos montañeros colaboran con Universidades (Barcelona y Zaragoza), instituciones médicas y tecnológicas para que de sus experiencias en alta montaña se obtengan resultados para diferentes estudios. Desde el Grupo destacan diferentes puntos de actuación:

. Colaborar en proyectos de Investigación y Desarrollo (I+D) de materiales y equipos especiales de alta montaña y climatología extrema.
. Participar en el estudio y desarrollo de planimetría específica niveológica en altas montañas nacionales (mapas de avalanchas de nieve en Pirineos).
. Estudiar la afectación de la visión por el frío y la altitud.
. Efectuar estudios de medicina y movilidad en montaña para personas invidentes y con diferentes discapacidades.
. Realizar estudios de hipoxia de altura y relación con la capacidad de reacción del individuo.
. Colaborar en estudios de alimentación en altas cotas y asesorar sobre ello.
. Conducir estudios sobre deterioro neurocognitivo en altitudes extremas y su relación con hallazgos patológicos en pruebas de diagnóstico por imagen.
. Desarrollar o liderar estudios de investigación en el campo del tratamiento de lesiones por el frío así como posibles alteraciones neurológicas en altura.
. Promocionar y difundir las actividades del GMAM en apoyo de autoridades civiles nacionales y militares.

Un ejemplo de estas actividades conjuntas entre el Ejército y las instituciones civiles, es el acuerdo que mantienen desde 2003 la Universidad de Zaragoza y el GMAM. Juntos llevan a cabo una investigación sobre el Estudio del Deterioro Neurocognitivo en Altitudes Extremas, con el fin de poder establecer los posibles daños neuronales y psicológicos que se producen a los alpinistas expuestos a altitudes extremas sin oxígeno suplementario. El objetivo es determinar las causas y establecer procedimientos de actuación. A raíz de estos trabajos, se creó, contando con la participación de otros grupos especialistas en montaña, como es el de la Guardia Civil, el denominado Grupo de Investigación "Salud y Seguridad en la Montaña".

Las explosiones, tanto de explosivos improvisados como las producidas en enfrentamientos con el enemigo, pueden provocar heridas traumáticas en el cerebro (TBI)(Traumatic Brain Injury) y que, aunque a menudo no se detectan, han afectado a más de 200.000 soldados estadounidenses en los últimos diez años. El problema es mayor porque cuando se detectan pueden haber pasado muchos años, por lo que su tratamiento se dificulta. Un estudio de 2009 indicaba que la mitad de las heridas producidas en combate eran debidas a las explosiones y muchas de ellas implicaban heridas en la cabeza. Además, otros estudios indican que las lesiones cerebrales tienen un efecto acumulativo.
Por ello, desde hace años se está investigando la posibilidad de detectar el impacto de las explosiones sobre los soldados, en especial, la acumulación de explosiones sobre los mismos, como cristales que cambian de color al recibir la explosión, cambio de color que indicará la gravedad de la explosión a que ha estado expuesto el soldado y, por tanto, la necesidad de que se realice un estudio más profundo de su estado. Dos tipos de sensores serán probados en Afganistán por el Ejército estadounidense para medir los efectos de las explosiones sobre el cerebro. La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa, DARPA, ha diseñado y fabricado y está probando un dosímetro experimental que puede ayudar a limitar los impactos de las heridas traumáticas en el cerebro determinando la gravedad de las explosiones a las que ha sido expuesto un soldado. 
Este dosímetro de explosivos proporcionará al personal médico una medida cuantitativa del nivel de exposición del soldado a las explosiones, permitiendo una mejor evaluación de las posibles lesiones relacionadas con las explosiones y el tratamiento requerido para cada soldado individual.
Según Jeff Rogers, director del programa de DARPA: "En los conflictos anteriores al siglo XX las muertes por enfermedad eran aproximadamente siete veces mayores que las causadas por heridas recibidas en combate. Esto cambió fundamentalmente en el siglo pasado cuando las mejoras en la sanidad y la evacuación, junto a los avances en el tratamiento médico, redujeron significativamente tanto el riesgo relativo de las enfermedades como la incidencia de las propias bajas en combate. En contraste, el riesgo de heridas cerebrales producidas por explosiones ha aumentado. Para comenzar a tratar este problema, necesitamos comprender las exposiciones a las explosiones que están experimentando los soldados."
"El programa de DARPA "Prevenir los traumas neurológicos de explosiones violentas" (PREVENT) ha evaluado de forma general la física de la interacción entre una explosión de un explosivo no improvisado y el sistema neurológico y ha determinado que componentes de la explosión están asociados con heridas neurológicas," explicó Rogers. El objetivo de DARPA era aplicar este conocimiento al desarrollo de un equipo capaz tratar la necesidad urgente actual para conocer el grado de exposición a las explosiones y que no suponga un aumento de peso en el equipo del soldado. Con ello DARPA desarrolló un equipo ligero y desechable. El dosímetro tiene un microprocesador que controla las mediciones de los sensores, bastante sensibles para percibir los cambios abruptos de presión característicos de las explosiones. El dosímetro utiliza un software especialmente diseñado para percibir y almacenar los hechos relevantes, reduciendo a la vez, de forma impresionante, la probabilidad de falsas alarmas. El dosímetro incluye luces de estado para ayudar en el triaje sobre el terreno y un micro puerto USB para descargar los datos obtenidos, inicialmente para los investigadores y, en último término, para determinar el tratamiento médico. Los dosímetros pueden colocarse en los cascos, otros elementos del equipo del soldado o en soportes que tienen los vehículos, también importante para medir las presiones que se producen en el interior de los mismos y que también afectan a los soldados.
La herida principal provocada por una explosión se cree que es producida por la exposición a la onda de sobrepresión generada por la propia explosión. La onda de presión viaja a gran velocidad y es afectada por el entorno que la rodea, como áreas cerradas, lo que sucede en el interior de un vehículo. Si la presión de la explosión es bastante grave, puede provocar que los órganos llenos de aire, como los pulmones, se colapsen; asimismo, los órganos del cuerpo llenos de líquidos, como el cerebro, también son susceptibles de tener heridas. La sobrepresión desaparece rápidamente, teniendo mayor riesgo de heridas los que se encuentran más cerca de la explosión.
"El dosímetro ha sido desarrollado en 11 meses, con un coste de un millón de dólares y es uno de los proyectos que permite a DARPA proporcionar nuevas posibilidades directamente a los soldados," dijo Rogers. "Aproximadamente del tamaño de un reloj, el Ejército comenzará a realizar pruebas de campo este verano. Trabajaremos en estrecho contacto con el Ejército de Tierra y los otros ejércitos para desplegar este equipo tan rápidamente como sea posible y determinar su potencial." El Ejército dotará a una brigada desplegada en Afganistán en las próximas semanas con estos dosímetros, de los que cada soldado llevará tres: uno en el casco y los otros dos en el chaleco, en la parte anterior y en la posterior. Tras una explosión que se haya producido cerca de un soldado, un médico insertará un USB en el puerto del dosímetro para descargar los datos de los sensores y, de forma inmediata podrá conocer la intensidad de la explosión porque parpadeará una luz, de color verde, amarillo o roja, que indicará si la intensidad de la explosión ha sido lo suficientemente elevada para que se proporcione atención médica. Y, como indicaba el coronel Geoffrey Ling de DARPA: "Estaremos realmente preocupados por un soldado cuando no se esté quejando."
Un segundo sensor desarrollado por el Ejército, llevado en el casco para medir como la cabeza se ve afectada, golpeada, por la explosión, será utilizado por seis brigadas en diciembre. El coste de desarrollo y fabricación de este segundo dosímetro costó 50 millones de dólares, según el director del programa, el teniente coronel John Rickey. Asimismo, se espera dotar a unos 50 - 100 vehículos blindados protegidos contra minas (MRAP) también con estos dosímetros en la barcaza y en los asientos conectados a una caja negra.
Según el director de investigación sobre heridas producidas por explosiones, Michael Leggieri, "Estamos atacando este [problema] desde muchas direcciones. Es como un puzle al que se le están poniendo todas las piezas."


Noticia: http://www.revistatenea.es/RevistaAtenea/REVISTA/articulos/GestionNoticias_5280_ESP.asp

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